Aux portes de Toulon, les îles d'Hyères forment un arc de cercle en avant de la côte varoise. Séparées par des passes de largeur variable, elles couvrent, face au large, le vaste plan d'eau de la rade d'Hyères. Seuls quelques ouvrages fortifiés les protégeaient de la piraterie jusqu'au règne de Louis XIII, pendant lequel la construction des sept forts a concrétisé la volonté de Richelieu de promouvoir le rôle stratégique du site. L'archipel est impliqué dans toutes les guerres du XVIIIe siècle et occupé par les anglais pendant les guerres de la Révolution. De nouvelles fortifications sont construites ou réaménagées aux XIXe et XXe siècles, pour répondre aux progrès de l'armement.